• Les GCO sont l'acteur majeur de la recherche clinique en oncologie, avec plusieurs milliers de patients inclus chaque année dans leurs programmes de recherche, dont les résultats sont publiés dans les journaux médicaux les plus reconnus.

    Ces travaux permettent régulièrement l'introduction de nouveaux médicaments ou stratégies améliorant l'efficacité, la tolérance et/ou l'impact économique des thérapies anticancéreuses, favorisant une meilleure prise en charge des malades. 

    Ces réseaux coordonnés depuis la France s’étendent parfois sur plusieurs pays, les GCO ayant l’expérience des études internationales. Les GCO ont établi de nombreux partenariats de recherche avec l’industrie et des contrats avec des établissements publics.

    Les missions suivantes sont communément assignées à ces groupes :

    - Faciliter/promouvoir/ conduire la recherche clinique, biologique, méthodologique et translationnelle

    - Concevoir et implémenter les études cliniques nationales et internationales.

    - Améliorer la prise en charge thérapeutique du patient.

    - Augmenter les inclusions dans les essais cliniques et contribuer ainsi à l'atteinte des objectif du Plan Cancer 2014-2019.

    - Améliorer l'expertise des centres participants aux études.

    - Analyser et exploiter les données et les publications aux niveaux national et international.

    - Assurer la formation en Oncologie, y compris la prise en charge spécifique selon les cancers.

    - Diffuser l'information en Oncologie tant aux professionnels de santé qu'aux patients et leurs familles.

    - Contribuer à l'épidémiologie qui est la jonction entre la recherche fondamentale et la recherche clinique.

    - Améliorer la prévention.

    - Évaluer la réalité des pratiques médicales.

    - Organiser et sécuriser la centralisation de matériel d'évaluation tels que l'imagerie, collections biologiques (tumorothèque, sérothèque).