• Le cancer

Ce que l'on désigne communément sous le vocable de cancer est un ensemble de maladies dans lesquelles l'organisme produit un excès de cellules malignes, dont la croissance et la division sont supérieures à la normale et qui tendent à envahir les tissus adjacents ou à distance (métastases). Une métastase est la dissémination de cellules cancéreuses issues de la tumeur d'origine, principalement par voie sanguine ou lymphatique, dans d'autres parties du corps où elles vont être à l'origine de la croissance d'une tumeur secondaire. Ces propriétés distinguent les cancers des tumeurs bénignes, dont la taille est en général limitée et surtout qui ne sont pas envahissantes et ne produisent pas de métastases. La majorité des cancers forment des tumeurs, à quelques exceptions comme les leucémies.

Ce sont des anomalies du matériel génétique des cellules qui causent les cancers. Elles peuvent être provoquées par des agents carcinogènes comme les radiations, des produits chimiques ou des agents infectieux. D'autres anomalies génétiques surviennent pendant la réplication normale de l'ADN lorsque les anomalies de celle-ci ne se corrigent pas d'elles-mêmes, ou sont transmises par voie héréditaire et, de ce fait, se trouvent dans les cellules de l'individu concerné dès sa naissance, augmentant le risque de développer cette maladie. Il existe des gènes plus susceptibles que d'autres de souffrir des mutations à l'origine d'un cancer.

Des interactions complexes existent entre le matériel génétique et les facteurs carcinogènes, raison pour laquelle certains individus développent un cancer après exposition à ces facteurs et d'autres non. La génétique du cancer est aujourd'hui un champ de recherche très important avec des implications dans le domaine de la prévention, du diagnostic et du traitement.

Beaucoup de cancers peuvent aujourd'hui être traités et certains guéris, selon leur type, localisation et stade de développement. Une fois détecté, le cancer fait l'objet d'une administration, selon les cancers, d'une combinaison appropriée de chirurgie, chimiothérapie, immunothérapie et/ou radiothérapie. Les traitements sont adaptés spécifiquement selon le type de cancer mais aussi, plus récemment, au patient, conduisant à une vraie « médecine personnalisée ». Il y a eu par ailleurs des progrès significatifs dans le développement de médicaments qui agissent spécifiquement sur des anomalies moléculaires de certaines tumeurs, minimisant ainsi les dégâts causés aux cellules normales.

L'INCa propose des dossiers par type de cancer pour comprendre les mécanismes de la maladie, ses symptômes, les traitements, leurs effets sur l’organisme et le suivi après la maladie. La plupart des groupes membres des GCO mettent aussi à disposition sur leurs sites Internet les informations pertinentes pour les patients et leurs familles afin de favoriser l’équité dans la sensibilisation à la prévention, l’accès au diagnostic précoce et à un traitement innovant.

 

  •  Les chiffres clefs